TechFusion.ruЗдоровьеДайджест достижений биотехнологии и генной инженерии #25

Дайджест достижений биотехнологии и генной инженерии #25

Биотехдайджест

Мы регулярно рассказываем о последних открытиях и интересных достижениях в мировых и российских технологиях, связанных с работой человеческого организма. Это могут быть как классические биотехнологии — медицинские  открытия, генная инженерия и работа с биоматериалами, — так и технологические новинки, расширяющие возможности для восприятия окружающего мира и человеческого тела

В новом выпуске: уборка против ожирения, точка в спорах о кофе, запахи и лишний вес, удивительный музыкальный инструмент и биологические часики, которые тикают

Уборка против лишнего веса

Конечно, главные причины ожирения — это неправильное питание и недостаток физической активности. Однако ученые считают, что некоторые факторы окружающей среды при прочих равных условиях могут повлиять на нашу склонность набирать лишний вес. В частности, в ожирении они обвиняют…пыль.

Точнее, виновата не сама пыль, а частицы различных вредных веществ, которые она несет на своей поверхности. Ученые считают, что многие из этих химикатов влияют на метаболизм, заставляя жировые клетки быстрее делиться и сильнее накапливать триглицериды (триглицериды — основная форма запаса жирных кислот в организме).

Фото: Pixabay.com

Проверить свою гипотезу исследователи решили на животной модели в лаборатории.

Ученые взяли незрелые жировые клетки мышей и воздействовали на них экстрактами из 11 образцов домашней пыли. Девять из них заставили клетки быстрее делиться, создавая более обширные жировые «депо». А экстракты семи из 11 образцов превращали незрелые клетки в полноценную жировую ткань, способствуя тому, чтобы эти клетки активнее накапливали триглицериды.

Так что, если вы решили сбросить лишний вес, почаще проветривайте квартиру и протирайте пыль. Но не забывайте про диету и спорт — без них никакая уборка не поможет похудеть.

Последнее слово в спорах о кофе?

О том, вреден или полезен этот ароматный напиток, ученые спорят десятилетиями. Вряд ли можно надеяться, что одно исследование поставит в дискуссии точку. Но у сторонников кофе появился один очень весомый аргумент.

Чаще всего, изучая пользу или вред кофе, ученые смотрят на один узкий показатель — например, на то, как употребление кофе влияет на риск болезни Альцгеймера, артериальное давление или вероятность ожирения. Поэтому часто исследователи получали противоречивые данные, по которым невозможно сделать однозначный вывод — пить или не пить кофе.

Ученые из Университета Южной Калифорнии пошли другим путем: они решили посмотреть, как употребление кофе влияет на продолжительность жизни в целом.

Вывод получился вполне однозначный: риск умереть от различных заболеваний — от инфаркта и инсульта до онкологии — на 12% ниже у людей, которые выпивают чашку кофе ежедневно. Еще лучше результаты у тех, кто пьет две-три чашки ароматного напитка — риск на 18% ниже.

Профессор Вероника Сетьяван и ее коллеги проанализировали данные более 185 тысяч американцев всех рас в возрасте от 45 до 75 лет. Эти люди регулярно заполняли опросники, в которых указывали подробности своего образа жизни и диеты — в частности, то, сколько кофе они пили.

За период наблюдения, который в среднем составил 16 лет для каждого человека, 31% участников исследования умерли. После учета всех прочих факторов выяснилось, что кофеманы умирали реже. Причем это не зависело от того, пили они обычный кофе или декаф — а значит, вероятно, «защитные» свойства кофе не связаны с кофеином.

Правда, профессор Сетьяван не готова сказать, что кофе продлевает жизнь. Ее команда обнаружила связь между употреблением кофе и более высокой продолжительностью жизни, но пока нельзя утвержать, что эта связь — причинно-следственная.

Возможно, в случае с кофе мы наблюдаем тот же эффект, что и с алкоголем. Самые здоровые люди могут употреблять эти напитки, а люди с хроническими болезнями отказываются от кофе и выпивки из-за своих противопоказаний. В итоге те, кто пьет кофе и алкоголь, действительно живут дольше и меньше болеют — просто потому, что они изначально были более здоровы. Впрочем, это лишь одна из гипотез.

Так что же: пить или не пить кофе? «Если вы любите пить кофе, пейте с удовольствием! Если вы не кофеман, подумайте — может, стоит попробовать?», — подытоживает Вероника Сетьяван. (А мы — за свободный выбор).

Растолстеть от запаха

«Я совсем ничего не ем! Кажется, я поправляюсь от одного запаха еды!»

Слышали такое? Возможно, в этих словах есть доля истины. Ученые выяснили, что запах еды действительно влияет на возможность набрать вес (или, наоборот, похудеть).

Исследователи Калифорнийского университета в Беркли генетически модифицировали мышей, временно лишив их способности распознавать запахи. После этого грызунам с ожирением удалось неплохо схуднуть. Думаете, потому, что они потеряли аппетит и стали есть меньше? А вот и нет.

Кадр из мультсериала Chip ‘n Dale Rescue Rangers (Disney)

Мыши с пропавшим обонянием ели ровно столько же жирной и вредной еды, сколько их обычные собратья. При этом здоровые мыши поправились вдвое, а «бесчувственные» грызуны — похудели!

Оказалось, что отсутствие обоняния влияет на работу симпатической нервной системы и на то, как организм сжигает калории. У мышей, которым «выключили» обоняние, весь жир просто сгорал — как тот, что они потребляли с пищей, так и лишний жир в организме. А еще после того, как мыши перестали чувствовать запах еды, у них восстановилась нормальная чувствительность к глюкозе и инсулину — это спасло их от надвигающегося диабета.

Есть, правда, и обратная сторона медали. У нечувствительных к запаху мышей резко вырос уровень гормона норадреналина. Норадреналин считается одним из «гормонов стресса». Если он длительное время повышен, это может привести к самым разным осложнениям и болезням, вплоть до инфаркта.

Тем не менее, ученые всерьез рассматривают временное отключение обоняния как метод борьбы с серьезным ожирением. Сегодня людям с очень большим лишним весом могут предложить лишь операцию по уменьшению желудка, а риски такого хирургического вмешательства ученые считают более серьезными, чем последствия от временного всплеска норадреналина.

Научиться играть на энцефалофоне

Прогуливали музыкальную школу и так и не освоили гитару? Не беда! Ученые придумали новый музыкальный инструмент, которым можно управлять простым усилием мысли.

Кадр из мультсериала Futurama (Fox)

На самом деле, конечно, этот инструмент — его назвали энцефалофон — изобрели не ради развлечения. Ученые рассчитывают, что эта «игрушка» поможет в реабилитации пациентов с различными ограничениями мобильности: тем, кто перенес инсульт или получил травму спинного мозга, потерял руки в результате ампутации или страдает от мышечной дистрофии.

Энцефалофон использует нейрокомпьютерный интерфейс, который базируется на методе электроэнцефалографии — измерении электрических сигналов, идущих от мозга. Эти сигналы особым образом транформируются в музыкальные ноты. При помощи энцефалофона можно не только воспроизвести любимые произведения, но и писать музыку.

Изобретатели инструмента уже протестировали его на группе из 15 здоровых участников — у них получилось довольно неплохо играть на энцефалофоне при помощи движений глаз. И это — безо всякой предварительной тренировки!

Создатель энцефалофона Томас Доуел планирует дальнейшие клинические испытания инструмента, чтобы понять, насколько полезен (и приятен) он будет для людей с ограничениями моторной функции.

«Я вижу большой потенциал энцефалофона в реабилитации пациентов после инсульта и людей с другими двигательными нарушениями», — говорит Доуел.

Купить биологические часы

Мы часто слышим о «тикании» своих биологических часиков. Но можно ли это как-то измерить?

Теперь можно! Комания Zymo Research изобрела «биологические часы», которые можно купить всего за 299 долларов.

Продукт под названием myDNAge измеряет биологический возраст по эпигенетическим маркерам старения. Что это значит?

Наша ДНК не является неизменной в течение жизни. На наших генах постоянно появляются новые метки, которые меняют их работу. Некоторые из этих меток заставляют клетки хуже обновляться и быстрее стареть. Чем больше подобных меток — тем биологически старше человек, независимо от того, что написано у него в паспорте.

Биотехдайджест

Тест на биологический возраст Zymo Research Corp. и Epimorphy, LLC. (PRNewsfoto/Zymo Research Corp.)

С помощью myDNAge можно определить свой биологический возраст. Человек предоставляет свою ДНК (в виде крови или мочи), и через 6-8 недель ему выдают результат — насколько реальный возраст организма отличается от календарного.

Сильное опережение биологических часов — повод насторожиться. Крупное исследование показало, что каждый «лишний» год увеличивает риск умереть на 4%. Так что если биологические часы «спешат» на 10 лет, то риск преждевременной смерти вырастает аж на 48%.

Такая ситуация — повод резко изменить свой образ жизни. Пока никаких волшебных таблеток от старения не придумано, можно посоветовать человеку с «тикающими биологическими часами» больше двигаться, бросить курить и придерживаться низкокалорийной диеты.