TechFusion.ruЗдоровьеДайджест достижений биотехнологии и генной инженерии #27

Дайджест достижений биотехнологии и генной инженерии #27

Мы регулярно рассказываем о последних открытиях и интересных достижениях в мировых и российских технологиях, связанных с работой человеческого организма. Это могут быть как классические биотехнологии — медицинские  открытия, генная инженерия и работа с биоматериалами, — так и технологические новинки, расширяющие возможности для восприятия окружающего мира и человеческого тела

В новом выпуске: ребенок, победивший ВИЧ, ранняя диагностика аутизма, споры о вечерних приемах пищи, очередной аргумент в пользу физической активности и устройство, которое поможет слышать музыку.

Ребенок, вылеченный от ВИЧ

Сегодня ВИЧ-положительные матери вполне могут рожать здоровых детей, если принимают специальные антиретровирусные (АРВ) препараты, которые подавляют вирус иммунодефицита.

К сожалению, не у всех ВИЧ-инфицированных есть доступ к АРВ-терапии — особенно в развивающихся странах. Из-за этого ВИЧ-положительные женщины передают вирус своим новорожденным детям. Есть ли какой-то способ остановить размножение вируса и спасти ребенка от пожизненного приема лекарств либо смерти от СПИДа?

Американские исследователи решили это проверить. Они давали специальную АРВ-терапию младенцам в течение 40 недель, а затем прекращали лечение, чтобы посмотреть, сможет ли организм дальше самостоятельно справляться с вирусом.

Недавно исследователи презентовали случай одного из участников эксперимента — ребенка из ЮАР девяти лет. Через месяц после рождения этот ребенок получил ВИЧ-положительный статус и попал в программу. Когда ему исполнился год, экспериментальную терапию прекратили.

Прошло восемь лет, и с тех пор в крови ребенка не обнаруживался вирус иммунодефицита. Самый тщательный анализ показал: в части иммунных клеток сохранились остатки ВИЧ, однако, по мнению ученых, вирус уже не способен к размножению. У ребенка нет никаких симптомов ВИЧ, и исследователи с осторожностью предполагают, что он достиг ремиссии.

Получается, ВИЧ излечим, если начать терапию очень рано? Чтобы подтвердить эту гипотезу, исследователи сейчас повторяют эксперимент с 42 ВИЧ-инфицированными детьми из Африки, Южной Америки и США.

Если результаты будут положительными, врачи смогут навсегда избавить от ВИЧ миллионы детей при помощи относительно недолгого курса АРВ-терапии.

И кто знает: если ученые поймут, почему дети могут достигать устойчивой ремиссии, возможно, они станут ближе к открытию «лекарства от ВИЧ» для взрослых.

Тест на аутизм

Ключ к успешной реабилитации при расстройстве аутистического спектра (РАС) — ранняя диагностика. Но как понять, что у ребенка нарушены социальные навыки, пока он совсем маленький?

Ученые из Рочестерского университета предложили новый способ диагностики РАС. Они считают, что наличие или отсутствие аутизма можно определить по быстрым движениям глаз.Биотехдайджест

Быстрые движения глаз отражают, как мы меняем фокус нашего внимания с одного предмета на другой. Это важно для понимания окружающего мира, навигации и коммуникации. У здорового человека такие движения действительно быстрые и очень точные, а вот у людей с РАС они могут быть нарушены.

Все дело в том, что контролирует быстрые движения глаз группа нейронов, расположенных в мозжечке. Раньше ученые считали, что мозжечок отвечает в основном за движение и координацию, но сейчас появляется все больше данных о том, как эта зона мозга важна для нормального выражения эмоций и умственного развития. В частности, нарушения в работе мозжечка могут приводить к аутизму.

Рочестерские исследователи провели серию экспериментов, в которых здоровые люди и люди с РАС следили глазами за «мишенью» на экране компьютера. Здоровым не составило труда менять фокус и поспевать за целью, а вот люди с РАС постоянно «промахивались».

Ученые хотят провести больше исследований, чтобы убедиться, что нарушение быстрых движений глаз действительно связано с РАС. Вполне вероятно, что тест, предложенный ими, вскоре станет одним из инструментов для ранней диагностики аутизма.

Есть или не есть после шести?

Долгое время диетологи советовали не есть вечером и ночью, чтобы похудеть. Но критики этой идеи уверяли: нет никакой разницы, в какое время употреблять пищу, главное — общее количество калорий, которое вы получили в течение дня.

Сегодня идея «не есть после шести» может пережить второе рождение. Все дело в эксперименте, который провели ученые на мышах.

Биотехдайджест Исследователи разработали несколько режимов питания для разных групп мышей. Они кормили их в обычное и «неправильное» время, урезали калории либо давали животным их стандартный рацион.

В итоге единственной группой, которая потеряла вес, была та, в которой грызуны получали на 30% меньше калорий в период своей активности — то есть ночью (мыши, как и многие другие грызуны, являются ночными животными). Те мыши, которые ели днем, не могли похудеть  —  даже несмотря на такой же дефицит калорий в 30%.

Так что у нас плохие новости: диета с низкой калорийностью не сработает, если продолжать есть по ночам. По крайней мере, на мышах.

Спорт защищает мозг

Уже давно ученые говорят о том, что физические упражнения не только помогают сохранять хорошую форму, контролировать вес и состояние сердечнососудистой системы, но и предотвращают старение мозга. Регулярный спорт считается одним из средств профилактики болезни Альцгеймера.

Биотехдайджест Но как именно упражнения влияют на мозг?

Геронтологи из Франкфурта решили исследовать этот процесс. Для эксперимента они набрали группу из 60 здоровых (без когнитивных нарушений) людей в возрасте от 65 до 85 лет.

Часть испытуемых в течение 12 недель регулярно занималась спортом, проводя по три получасовые тренировки на велосипеде еженедельно. Другая часть, контрольная группа, не подвергалась физическим нагрузкам. До и после эксперимента ученые провели ряд тестов, в числе которых была магнитно-резонансная спектроскопия (МРС) — это метод позволяет оценить биохимические изменения в головном мозге.

Выяснилось, что в группе «спортсменов» уровень холина в мозге остался стабильным. Холин — это вещество, которое высвобождается, когда нервные клетки разрушаются. Постоянный уровень холина говорит о том, что клетки мозга у испытуемых в течение тренировочного периода не отмирали. В отличие от участников контрольной группы — у тех за 12 недель исследования содержание холина в мозге выросло.

Даже если вы младше 65 лет, это не повод игнорировать спортивные тренировки — ведь клетки мозга, как и честь, лучше беречь смолоду.

iИмплант

Австралийская компания Cochlear, производящая кохлеарные импланты,выпустила продукт специально для iPhone.

Кохлеарный имплант — это специальное устройство, которое позволяет вернуть слух после болезни или травмы. Кохлеарный имплант выполняет функцию поврежденного внутреннего уха и помогает передавать звуковые сигналы из внешнего мира в мозг.

Одна есть трудности для людей с нарушением слуха, даже для тех, кому установили имплант — это разговор по телефону. Также у человека могут быть проблемы с прослушиванием музыки. Так как функцию внутреннего уха выполняет механизм, его уровень громкости нужно постоянно корректировать и подстраивать под окружающий мир.

Новинка под названием Cochlear’s Nucleus 7 Sound Processor позволяет передавать звук с iPhone, iPod или iPad напрямую в имплантированный звуковой процессор. Не нужно мучиться с настройками громкости: после синхронизации уровень звука регулируется соответствующими кнопками на гаджете. Устройство легко подключить к смартфону, планшету или плееру с помощью Bluetooth.

Генеральный директор компании Cochlear Крис Смит считает, что это устройство — шаг к новому качеству жизни для людей с нарушениями слуха. Теперь они смогут без всяких проблем совершать телефонные звонки, слушать музыку со своих гаджетов, общаться по FaceTime и Skype.