TechFusion.ruЛичный опытЧто такое Seedstars World и в чем его польза: опыт TalkBank

Что такое Seedstars World и в чем его польза: опыт TalkBank

Seedstars World

Проект TalkBank.io единственным из России попал в финал крупного международного конкурса стартапов посевной стадии Seedstars World. Чем интересен конкурс и полезно ли в нем участвовать?

Основатель TalkBank.io Михаил Попов рассказал TechFusion.ru об опыте участия в Seedstars World 

Михаил Попов. Фото: TalkBank

Михаил Попов. Фото: TalkBank

В начале апреля в Швейцарии прошел Seedstars Summit, в рамках которого уже четыре года проводится международный конкурс стартапов посевной стадии из стран с развивающимися рынками. В отборочный период команда Seedstars World побывала в 65 странах мира и выбрала лучшие технологические стартапы. На глобальный международный финал попали всего 12 проектов.

Мы представили на конкурс проект TalkBank.io — это виртуальный банк с искусственным интеллектом. Все операции — от открытия карты до переводов и платежей — проводятся TalkBank через чатботы в мессенджерах. Сейчас наш банк — единственный, клиентом которого можно стать полностью удаленно, только по паспорту и СНИЛС. Достаточно списаться с ботом в Telegram и заказать карту.

Никаких походов в отделения и звонков в колл-центры не требуется. Даже приложения скачивать не нужно. Все общение происходит с роботом, который понимает обычную речь и может отвечать на разные вопросы, например: «сколько у меня денег?» или «куда я потратил?». Это настолько просто, что даже видавшие виды менторы и эксперты по финтеху оценили наш продукт как самый инновационный и прорывной в банкинге.

Как принималось решение об участии в Seedstars World и чем интересен конкурс

Мы узнали о Seedstars World из анонса коворкинга Tceh, который выступал партнером мероприятия. До дедлайна подачи заявки оставалось мало времени, при этом требовалось заполнить объемную анкету. Но многие ответы у нас уже были подготовлены, благодаря участию в акселераторе ФРИИ. Так что, мы решили подать заявку — нас привлекла перспектива выхода TalkBank.io на международный уровень и возможность получить обратную связь от иностранных инвесторов.

Конкурс Seedstars World состоит из 3 больших этапов: локального, регионального и глобального. Нулевым является заочный отбор заявок со всей страны. В России из 300 проектов было выбрано всего 15 команд. Три лучших команды получили призы от партнеров и спонсоров конкурса, а победитель локального этапа —  путевку на региональный и глобальный этапы. Ну а на глобальном этапе собираются победители локальных этапов со всего мира.

На каждом уровне участников оценивает жюри, состоящие из венчурных инвесторов, технологических предпринимателей и экспертов акселерационных программ. Процесс оценки отличается от этапа к этапу: для жюри важно, насколько актуальна проблема, которую решает стартап (vitamin vs painkiller), какой у него объем рынка, конкурентные преимущества, бизнес-показатели. Также оценивается сама команда и ее компетенции.  

Каждый этап состоит из минутного или пятиминутного  питча на сцене и ответов на вопросы жюри. Перед конкурсом всегда проводится Bootcamp — отдельный тренировочный день, во время которого основатели отрабатывают свои питчи и работают с менторами. Локальный Bootcamp — это один день, а региональный и глобальный длятся по неделе и включают в себя несколько мастер-классов, работу в группах и тет-а-тет с международными экспертами.

На глобальном этапе два питча: минутный и пятиминутный. Пять минут дают только 12 лучшим финалистам. Жюри выносит оценку по совокупности множества факторов, а не только самих выступлений.

Выступление TalkBank на главной сцене Seedstars. Фото: TalkBank

Выступление TalkBank на главной сцене Seedstars. Фото: TalkBank

Победители на каждом этапе получают призы от спонсоров — как различных интернет-сервисов, вроде Amazon или Evernote, так и от традиционных компаний. Призы — это обучающие курсы, эксклюзивные наручные часы, подарочные наборы парфюмерии и прочее. Кроме того, организаторы берут на себя все расходы по перелету и проживанию участников. Но главный приз финала — это инвестиции в размере до 500 тысяч долларов. [Спойлер: в 2017 году выиграл филиппинский стартап Acudeen Technologies].

Что получил TalkBank, помимо опыта

На наш взгляд, самым главной наградой является международное признание и нетворкинг с опытными профессионалами и начинающими предпринимателями со всего мира. За время общения на форуме все становятся одной большой Seedstars Family.

После победы в России мы единственные представляли страну на региональном и глобальном этапах. И, хотя мы не взяли главный приз, все-таки мы стали лучшей компанией в России и Европе, войдя в 12 лучших компаний со всего света. При том, что в мире только на очных этапах участвовало более 800 компаний, а заявки подавали около шести тысяч команд. Так что, можно сказать, что наш рейтинг — ТОП-1% участников.

До этого мы получали приз от Центробанка России и «Сколково», как самый инновационный проект. Но победа на Seedstars World стала первой для нас на международном уровне. Помимо призов, признания и полезных советов по бизнесу, мы приобрели  ценные знакомства на рынках Европы, Америки, Африки и Азии. До конца этого года мы обязательно объявим о международном сотрудничестве с несколькими компаниями из Seedstars Family. Кроме того, в самой Швейцарии мы познакомились с несколькими банками и венчурными фондами, так что поездка оказалась для нас очень полезной.

Что поможет продвинуться на международном конкурсе

Любой конкурс — это игра, а в игре есть свои правила. На конкурсе стартапов посевной стадии нужно сфокусироваться на нескольких аспектах:

  • Идея бизнеса и питч. Здесь важно выдерживать структуру и наглядность презентации, много раз прорабатывать свою речь, и уметь эмоционально доносить главное до жюри;
  • Тайминг. Нужно очень хорошо представлять, что вы можете сказать за минуту, три минуты и пять минут и уметь легко переключаться между каждым форматом;
  • Работа с менторами и экспертами. Важно не только доносить свои идеи до экспертов, но и слышать их рекомендации и замечания, давать им активную обратную связь,  улучшать бизнес вместе с ними. Все эксперты — действующие участники венчурного рынка, которые уже добились успеха и могут помочь вам своими знаниями, контактами и прочими ресурсами. Важно поддерживать работу с ними и после самого конкурса;
  • Фактические подтверждения ваших бизнес-гипотез. Молодым компаниям сложно похвастаться большой выручкой, но должны быть четкие метрики успеха, которые подтверждают жизнеспособность бизнес-модели.