TechFusion.ruЗдоровьеДайджест достижений биотехнологии и генной инженерии #37

Дайджест достижений биотехнологии и генной инженерии #37

Биотехдайджест

Мы регулярно рассказываем о последних открытиях и интересных достижениях в мировых и российских технологиях, связанных с работой человеческого организма. Это могут быть как классические биотехнологии — медицинские  открытия, генная инженерия и работа с биоматериалами, — так и технологические новинки, расширяющие возможности для восприятия окружающего мира и человеческого тела

В новом выпуске: стволовые клетки с расширенным потенциалом, дыхание в трубочку для жиросжигания, виртуальный психотерапевт, непригодная в пищу плацента и новая опасность для курильщиков

Новые стволовые клетки

Группа ученых из Великобритании сумела создать новую линию стволовых клеток. Исследователи считают, что это приведет к прорыву в регенеративной медицине.

На сегодняшний день ученые уже активно экспериментируют с двумя типами стволовых клеток — эмбриональными и индуцированными плюрипотентными.

Первый тип, эмбриональные стволовые клетки, более полезен для исследований и для создания новых органов — ведь клетки у эмбриона еще не дифференцированы, поэтому из них можно создать что угодно. Но их использование ограничивается по понятным этическим причинам.

Индуцированные плюрипотентные стволовые клетки создают из существующих взрослых клеток человека — например, из клеток кожи. Тут с этикой все в порядке, но тоже есть свои ограничения — не всегда удается полностью «отмотать» историю взрослых клеток, и какие-то типы тканей создать из плюрипотентных стволовых клеток уже невозможно.

Так вот, британские ученые научились «возвращать» клетки на еще более ранний этап развития — самое начало эмбриональной жизни, когда в организме было всего четыре или восемь клеток. Эти клетки абсолютно универсальны и могут стать чем угодно. Новую клеточную линию исследователи назвали стволовыми клетками с расширенным потенциалом.

Пока что эксперименты проводились только на мышах, но ученые уверены, что смогут применить свой новый подход и на человеческих клетках. Если это сработает, стволовые клетки с расширенным потенциалом могут стать новым словом в регенеративной медицине — возможно, именно с их помощью врачи, наконец, научатся выращивать полноценные органы для пересадки.

Дыхните в трубочку, чтобы похудеть

Анализ выдыхаемого воздуха ассоциируется у нас только с одним — с тестом для водителей на наличие алкоголя в крови. Но на самом деле наш выдох несет гораздо больше полезной информации. Например, можно использовать подобный анализ, чтобы более эффективно худеть.

Вы наверняка слышали такую рекомендацию: если вы хотите сбросить лишний вес, вам нужно бегать не менее 30-40-45 минут — только после этого начнет «гореть» жир, а не запасы углеводов в крови и печени. Но как определить точное время кардиотренировки, если даже эксперты не сходят во мнении, когда именно начинает сгорать жир? И как учесть индивидуальные особенности вашего организма?

Биотехдайджест

Фото: pubs.acs.org

Вот тут-то и поможет анализатор дыхания. Когда сгорает жир, в кровь выделяются побочные продукты его распада. Часть из них — те, что являются летучими соединениями — в итоге попадают из кровотока в легкие и в выдыхаемый воздух. В частности, так происходит с ацетоном — именно его концентрацию решили измерять с помощью специального сенсора.

Анализатор, который придумали швейцарские ученые, очень чувствительный — он может распознать одну-единственную молекулу ацетона среди сотен миллионов выдыхаемых молекул. Исследователи дали свое новое устройство участникам эксперимента, которые полтора часа занимались на велотренажере — те должны были периодически «дышать в трубочку», чтобы стало ясно, в какой момент у них началось жиросжигание.

Результат подтвердил гипотезу ученых — мы все разные, и нет единого момента, когда у всех людей начинает сгорать жир. У кого-то из участников жиросжигание началось только ближе к концу тренировки, а у кого-то — значительно раньше.

Исследователи планируют в будущем вывести анализатор на рынок — с его помощью люди смогут более эффективно составлять индивидуальный план тренировок для похудения.

Виртуальный психотерапевт

Зачастую люди, которым нужна психологическая помощь, отказываются обращаться к психотерапевту — и виновато в этом стеснение. Они думают: «Как это я буду раскрывать свои самые интимные переживания незнакомому человеку?» Для таких людей найдено решение — виртуальный психотерапевт.

Биотехдайджест

Фото: frontiersin.org

Группа американских ученых под руководством Гейл Лукас из Университета Южной Калифорнии решила проверить новинку на одной из самых сложных для психологов группе людей — на военных. Не секрет, что после службы в зоне боевых действий у солдат часто развивается посттравматическое стрессовое расстройство (ПТСР), но военные (особенно мужчины) бывают слишком горды, чтобы рассказывать о своих трудностях.

В эксперименте Лукас и ее коллеги исследовали на наличие симптомов ПТСР группу солдат, которые год служили в Афганистане. Они прошли три вида опросов: стандартную анкету, анонимную анкету и интервью с виртуальным «психологом». Виртуальный помощник выглядел очень по-человечески — ученые постарались воссоздать такие элементы доверительного общения, как открытая поза, доброжелательное и внимательное выражение лица.

В результате солдаты рассказали своему виртуальному собеседнику о симптомах ПТСР гораздо больше, чем даже в анонимном опросе на компьютере. С одной стороны, имитация человеческого общения помогла раскрыться и рассказать больше, с другой — понимание, что это не настоящий человек, позволяло не волноваться о конфиденциальности.

Пока что виртуальный психолог умеет только слушать, собирать информацию о ментальных расстройствах и выдавать краткое резюме — к примеру, риск развития ПТСР у солдата. После того, как человек получает вердикт, что он в зоне риска, он может обратиться к реальному врачу за помощью.

Но кто знает — возможно, в ближайшее время алгоритмы машинного обучения позволят виртуальным помощникам лучше обрабатывать информацию, и они смогут давать развернутую обратную связь — как на полноценном сеансе психотерапии.

Плацента — это вам не суперфуд

Если вы вдруг беременны и планируете после родов забрать домой плаценту, чтобы ее съесть, врачи предупреждают — не стоит этого делать.

Биотехдайджест

Фото: pixabay.com

В последнее время в США и в Европе появился новый опасный тренд — молодые мамы окрестили плаценту суперфудом и забирают ее после родов домой, чтобы употребить в пищу. В интернете можно даже найти разные рецепты по приготовлению блюд из плаценты. Аргументы в пользу плаценты-суперфуда — она содержит много питательных веществ и гормонов, которые якобы помогают в выработке молока, защищают маму от послеродовой депрессии и позволяют скорее восстановиться после родов.

Однако нет ни одного научного доказательства всех этих «волшебных» эффектов плаценты. Гинеколог Алекс Фарр из Венского медицинского университета решил исследовать вопрос.

Результат его работы вполне предсказуем: плацента — никакой не суперфуд. Алекс Фарр не обнаружил никакой пользы, которую могло бы принести поедание плаценты — более того, такая практика может быть опасна. Плацента — это «расходный материал», она накапливает тяжелые металлы, чтобы они не навредили ребенку, а также может содержать болезнетворные бактерии. Так что после такой «трапезы» молодая мама может, к примеру, заразиться стрептококком — а потом и заразить им ребенка через грудное молоко.

Алекс Фарр советует акушерам-гинекологам отговаривать женщин от употребления плаценты в пищу. А еще лучше было бы запретить выдавать молодым мамам плаценту — ее следует уничтожать в больнице сразу после родов.

Сигареты с системой нагревания табака 

Сегодня на рынке появилась альтернатива электронным сигаретам — устройства с системой нагревания табака. Если в электронных сигаретах есть только никотин, то в этих устройствах, как и в обычных сигаретах, присутствует табак — только он не горит, а нагревается.

биотехдайджест

Фото: pixabay.com

Сверхвысокие температуры приводят к образованию табачного пара — он рассеивается гораздо быстрее и пахнет меньше, чем классический табачный дым. Но что насчет вреда для здоровья?

Ученые бьют тревогу: хотя спрос на новинку стремительно растет, существует менее 30 исследований, посвященных устройствам с системой нагревания табака. И бОльшая часть из них лишь описывает технологию — а вот о влиянии табачного пара на здоровье ничего толком не известно.

При этом продукт уже получил одобрение американского Управления по санитарному надзору за качеством пищевых продуктов и медикаментов. Продаются устройства с системой нагревания табака и в России. Но пока нет никаких качественных исследований о том, насколько они вредны или полезны — лучше выбирать обычные сигареты. С ними хотя бы все ясно. Или использовать их более понятную альтернативу в виде электронных сигарет.