TechFusion.ruЛичный опытPhD в США: как, зачем, кому, за сколько

PhD в США: как, зачем, кому, за сколько

PhD в США

В 2013 году Лилия Лавитас переехала из России в США, поступив в аспирантуру Бостонского университета. Сейчас она работает исследователем — Data Scientist — в Amazon. Компания сама нашла ее и предложила работу

Лилия Лавитас окончила ВМиК МГУ по специализации Математическая Статистика. До переезда в США она работала в «Альфе-Банке», где занималась моделированием (predictive modeling) и аналитикой.

PhD в США

Лилия Лавитас. Фото из личного архива.

— Если бы мне рассказали в 2010 году про PhD в США, я бы подумала: 1. Попасть туда невероятно трудно; 2. Это дорого; 3. Сдалась мне эта аспирантура, я не планирую заниматься наукой. 4. Пять лет учиться — ну уж нет. Сейчас я знаю, что все четыре пункта были ошибочными. Поступить реально, учиться можно бесплатно, PhD требуется на многих высокооплачиваемых работах, особенно в отрасли Science, Technology, Engineering, Mathematics.

Сейчас Лилия Лавитас работает исследователем (Data Scientist) в компании Amazon. Предложения о такой работе было бы трудно получить без степени PhD Бостонского университета. Оказалось, что получить эту степень — вполне реально,  но  в России об этом мало кто знает.

Я смотрю на толпы PhD-студентов из других стран — Китая, Индии, Ирана, из Евросоюза. Они поступают на потоке, потому что это отличная возможность, которой многие хотят воспользоваться. В России, как мне кажется, об этом не знают. Я думаю, что дело в недостатке информации в самих российских вузах. Учась в МГУ, я понятия не имела о существовании такой возможности. Встречая студентов, уехавших в США, я невероятно удивлялась. Это казалось чем-то крайне сложным и дорогим. Сама я узнала о том, как устроены программы PhD в США, совершенно случайно — оказавшись на лекции в Библиотеке иностранной литературы. После этого я стала сама собирать информацию и искать студентов, уехавших на PhD из России, чтобы узнать об их опыте.

Как поступить

Я хотела продолжить образование в Америке и получить диплом, который позволит мне найти интересную и перспективную работу по специальности. Одновременно с этим я знала, что не могу позволить себе варианты программ, за которые необходимо платить. Мне нужно было что-то, где платить будут мне.

Думая о PhD, для начала я определилась, что буду поступать на программу по своей специальности — математической статистике. Студентам обычно рекомендуют подавать документы хотя бы в 6 университетов: два из них — университеты «мечты», два — средних, и два — запасных. То есть, мне нужно было выбрать 6 программ.

Для меня лично было важным оказаться на восточном побережье или в Midwest — все-таки на 5 часов меньше лететь домой, чем, например, из Калифорнии. Я хотела жить в крупном городе — переезжать после 25 лет жизни в Москве в американскую глубинку мне не хотелось.

Имея эти вводные данные, я открыла рейтинг PhD программ по статистике и отобрала первые 10-15, которые соответствовали этим критериям. Дальше я изучила детальнее каждую программу: сколько туда принимают человек, чем занимаются профессора, какой требуется пакет документов и прочее. И выбрала шесть программ, наиболее подходящих мне.

Сам по себе Бостон целью не был — я подавала документы в несколько университетов в разных городах восточного побережья. В итоге предложения пришли из Бостона и Питтсбурга, я выбрала первый вариант.

Сейчас я могу сказать, что поступить на программу PhD в США вполне реально. Более того, на технических специальностях иностранцев — подавляющее большинство. Так, например, в год моего поступления на факультет Статистики и Математики Бостонского университета было зачислено только три американца. И еще — около 10 иностранцев, среди которых были граждане Китая, Франции, Греции и России.

Для чего это нужно

Это очень зависит от того, чем вы хотите заниматься. Если наукой в США — без PhD вам никуда. Если хотите построить успешную карьеру в индустрии STEM (Science, Technology, Engineering and Mathematics) — PhD очень вам поможет. В первую очередь — потому, что на рынке труда большая конкуренция. Претендуя на интересную работу, вы будете соревноваться с теми, у кого PhD есть. Хотя вполне возможно, что для выполнения ежедневных обязанностей, знания, полученные на PhD, вам и не будут нужны. Так, например, в моей группе Data Scientists в Amazon у 75% есть PhD, причем по разным дисциплинам — от биологии и физики, до психологии.

Если же вы рассматриваете карьеру в финансах или в «классическом» бизнесе, то PhD вам, как мне кажется, ни к чему. 

Претендуя на интересную работу, вы будете соревноваться с теми, у кого PhD есть

PhD — это дорого?

Если говорить о программе, которую выбрала я, то само обучение для студентов бесплатное. Но нужно быть готовым к тому, что это огромная инвестиция времени и труда. В среднем PhD занимает пять лет. Все эти годы большинство студентов живут на стипендию от университета.

Стипендии составляют 20-30 тысяч долларов в зависимости от университета. Это звучит достаточно неплохо, но с учетом уровня налогов и стоимости аренды жилья — это совсем немного. Хватает на то, чтобы снимать скромное жилье, нормально питаться и одеваться. В моем университете также предоставлялась бесплатная медицинская страховка, что очень важно в США, так как врачебная помощь стоит очень дорого. В общем, все базовые потребности покрываются, ну а все остальное уже зависит от конкретного человека. Некоторые студенты подрабатывают репетиторами или делают дополнительную работу для университета — преподают дополнительные часы, проверяют работы студентов, проводят экзамены.

Совмещать PhD и работу вне университета довольно сложно. Если честно, я не знаю никого кроме меня самой, кто это делал бы. Но при большом желании это возможно — я же смогла.

Как PhD влияет на карьеру

Наличие степени и сам по себе факт обучения в хорошем университете меняют все кардинально. С большим трудом могу себе представить, что могла бы получить предложение о моей нынешней работе, не решись я на PhD. Да, я знаю лично людей, которые работали в России и получали предложения от Google, Amazon или Facebook в Европе и Америке. Но мне таких предложений пока я жила в Москве не поступало. А вот после PhD крупнейшие tech-компании оказались во мне заинтересованы.

К чему готовиться

Процесс поступления был, честно говоря, не очень сложным, но мне очень не хватало информационной поддержки. Каждый университет требует заполнения разных форм и анкет, и почти по каждой форме у меня возникали вопросы. Но задать их было некому. Приходилось писать в сами университеты — некоторые отвечали очень быстро и развернуто, другие же не отвечали вовсе. Это было, наверное, самым сложным. 

Помимо анкет нужно было сдать 2 экзамена — TOEFL и GRE. С ними у меня сложностей не было, так как английский я знаю достаточно хорошо и готовиться к экзаменам практически не пришлось — вся подготовка заняла около месяца.

А вот само обучение оказалось для меня неожиданно сложным. Несмотря на то, что за спиной у меня был красный диплом ВМиК МГУ, учеба, особенно в первый год, была очень тяжелой и напряженной. Заниматься приходилось много и серьезно. Первый курс я училась нон-стоп. Начиная со второго курса учиться стало значительно легче. Всего мне нужно было «взять» 8 предметов — я сделала это за 3 семестра и после занималась только научной работой.

Если решились

Узнайте, какие карьерные перспективы вам даст PhD в вашей области. Начинайте собирать информацию от людей, которые этот путь прошли. PhD — многолетняя инвестиция, которая даст отдачу не сразу. Но, возможно, это именно то, что вам нужно.

Фото на обложке: pixabay.com